https://www.tafeltennis.nu

Het tafeltennissen kan hij toch niet laten: In september start Henk van Spanje, inmiddels 48 jaar oud, een derde tafeltennisleven. En weer is zijn oude liefde SKF in Veenendaal, de vereniging waar hij in competitieverband het tafeltennisbat ter hand neemt.

Na een roemrijke carrière - die twee Nederlandse kampioenschappen enkel, drie Nederlandse kampioenschappen dubbel, 144 interlands en vijf WK's en EK's opleverde en hem in competitieverband in Duitsland, Engeland en Zweden bracht - stopte Van Spanje in 1999 met tafeltennis op niveau. In 2005 maakte Henk zijn rentree bij SKF, waar hij en zijn broers ooit begonnen met spelen. Om 'zijn' SKF omhoog te loodsen. Zoals hij in een interview ooit aangaf: "Door omstandigheden had ik nog nooit in het eerste gespeeld. En dat terwijl het mijn club is. Die paar jaren waren fantastisch. Echt een hoogtepunt om met SKF in de eredivisie te spelen en het daarin nog goed te doen ook". En passant haalde hij in 2007 brons bij de EK Veteranen in de klasse 40-50 jaar.

In 2008 vertrok hij naar het in de Regionalliga spelende Bad Hamm om te kijken tot hoever zijn plafond dit keer zou reiken. Na in 2009 nog tot sportman van Veenendaal te zijn uitgeroepen, besloot Henk eind 2010 te stoppen met tafeltennis door een hardnekkige rugblessure en daarop tegenvallende prestaties. Het leek een definitief einde van een prachtige sportcarrière, maar niets is minder waar.

Henk van Spanje: "De hardnekkige rugblessure is na twee seizoenen rust gelukkig grotendeels verdwenen. Mijn conditie heb ik in die twee jaar wel goed op peil weten te houden en op dit moment voel ik me weer topfit. Eind 2010 was ik inderdaad min of meer gedwongen te stoppen door die rugblessure, maar voor mijn gevoel was ik nog niet klaar met de tafeltennissport. Ik heb in die twee seizoenen wel bewust afstand genomen van het tafeltennissen, maar naarmate ik weer fitter werd en af en toe weer eens tegen een balletje ging slaan, begon het idee van een hernieuwde rentree bij SKF al snel weer te leven.”

"Ik heb eind 2010 al geroepen dat mocht ik ooit weer competitie gaan spelen, dat dit maar bij één club zou zijn: namelijk bij SKF. Het Veenendaalse team is de laatste jaren goed bezig met de eigen jeugdopleiding en ook daarin hoop ik mijn steentje te kunnen gaan bijdragen om hen naar een nog hoger niveau te tillen. Ik wil zelf weer drie keer in de week gaan trainen en daar hoort zeker ook één keer per week met de jeugd bij. Mijn ambitie is om zo snel mogelijk weer in de eerste divisie te gaan spelen met SKF en daar moeten we dan maar eens gaan kijken wat of er nog meer mogelijk is. Ik heb enorm veel zin in deze nieuwe uitdaging en hoop dat oude tijden gaan herleven bij SKF."

Voor SKF betekent de hernieuwde rentree van Henk van Spanje inderdaad de mogelijkheid om ook bij de heren weer naar boven te kijken. Jan van Manen, lid van de commissie Prestatiesport van SKF: "We hebben de ambitie om met de eerste drie herenteams op de verschillende landelijk niveau's te spelen. Met de komst van Henk is voor Heren 1 een promotie naar de 1ste divisie een reële doelstelling. En wie weet waar ons dit verder nog brengt."

Mobiele banner (footer)

Mobiele banner (footer) (2)