https://www.tafeltennis.nu

Onlangs zwaaide zeer gewaardeerd Pecos-lid Otto Verkerk af, kort na zijn 90e verjaardag. Voorafgaand aan zijn 42-jarig lidmaatschap van de Oegstgeestse club, werd hij o.a. met Scylla landskampioen in de jaren 60.

Als kind was hij voetbal- en handbalkeeper, vertelt het oudste Pecoslid Otto Verkerk. Tot er bij de scouting een keer een netje op een tafel werd gespannen. ‘Kort na de oorlog had je niet veel anders.’ Zodoende sloeg Verkerk zijn eerste balletje en dat was het begin van een lang tafeltennisleven.

De Leidenaar bleek getalenteerd en fanatiek. Hij speelde in totaal 72 jaar competitie, onder meer op het allerhoogste niveau: als speler van Scylla veroverde hij in de jaren zestig het landskampioenschap.

Ook achter de schermen werd hij actief. “Ik heb een keer een scholierentoernooi in de Stadsgehoorzaal georganiseerd met 1004 deelnemers.” Zijn toenmalige club De Burcht belandde via een fusie In Oegstgeest. Daar fungeerde Verkerk ook nog twee decennia als voorzitter. En sinds 1980 was hij er samen met zijn vrouw Nel de trouwe animator, spelleider, coördinator, gastheer en trainer van de recreantengroepen. Op woensdagochtend voor de 60-plussers, op woensdagavond voor alle leeftijden. Gemiddeld was het stel ongeveer 49 woensdagen per jaar aanwezig.

Tientallen van zijn (oud-)pupillen waren 6 juli naar de hal gekomen om afscheid te nemen. Verkerk werd overladen met geschenken en gedankt voor zijn wijze lessen. “Bal op het hoogste punt raken”, herinnert Peter Vingerling zich als de belangrijkste tip die hij kreeg. Voorzitter Ted van den Berg, zelf ook een topspeler geweest, prees Verkerk voor zijn jarenlange trouwe inzet. “Recreanten zijn toch de kurk waar de club op drijft.”

Bron: Oegstgeester Courant (Job de Kruijff)

Foto overgenomen van fotograaf Henk van Gijzen.

Mobiele banner (footer)

Mobiele banner (footer) (2)