https://www.tafeltennis.nu

"Li Jiao en Stephensen, de uitblinkers van de eredivisie"

De tafeltennissers van Enjoy & Deploy hebben zich hersteld van de 3-4 nederlaag tegen PayPro.nl/DTK vorige week. Hoewel ook tegen Scylla het niveau van de Zoetermeerders wisselend was, zette de ploeg een 5-2 overwinning neer. "Het was niet onze mooiste wedstrijd, maar ik ben tevreden over de uitslag," zei teammanager Ruud van Graafeiland.

Li Jiao ontbrak bij de thuisploeg, in haar plaats speelde de IJslander Gudmunder Stephensen zijn eerste wedstrijd in de voorjaarscompetitie. "Li Jiao zat vorige week in Kuweit voor de World Tour, waar ze de kwartfinales haalde. Een hele knappe prestatie. Daarom kreeg ze deze week wat rust."

Publiekslieveling Gummi moest duidelijk merkbaar nog in zijn ritme komen. In de eerste wedstrijd tegen Thomas Benit verloor hij de eerste en de derde game, waardoor hij direct onder druk kwam te staan. Hij bewees dat hij daar goed mee om kan gaan door de Scylla-speler in de vijfde game met 11-0 opzij te zetten. "Li Jiao en Stephensen zijn de uitblinkers van de eredivisie, als wij die combineren hebben we een hele sterke formatie."

Boris de Vries kon door een verkoudheid in de wedstrijd tegen Jonah Kahn uiteindelijk zijn eigen tempo niet bijhouden, analyseerde Van Graafeiland. "Hij begon heel sterk en agressief, echt prachtig om te zien. Maar doordat hij niet helemaal lekker was ging ‘ie eigenlijk aan zichzelf voorbij." Hij verloor met 2-3 maar pakte in de laatste wedstrijd wel het vijfde punt voor Enjoy & Deploy door Simon Goessens met 3-1 te verslaan.

Bij Nathan van der Lee was het precies andersom. In zijn eerste wedstrijd tegen Simon Goessens won hij vrij gemakkelijk met 11-8, 11- 4 en 11-1. Terwijl hij in zijn tweede enkelspel met 3-11, 9-11 en 5-11 onderuit ging tegen Thomas Benit. In het dubbelspel met Gummi samen was Van der Lee wel succesvol in drie games.
In de strijd tussen beide kopmannen moest Gummi net als tegen Benit tot het uiterste gaan. Jonah Kahn sleepte er met 6-11, 11-5, 11-8 en 9-11 een vijfde game uit. In tegenstelling tot zijn ploeggenoot werd hij niet genadeloos afgestraft, maar trok met 11-7 toch aan het kortste eind.

Na twee wedstrijden staat de Zoetermeerse formatie nu op de vijfde plaats met acht punten. PayPro.nl/DTK is koploper met twintig punten maar heeft ook twee wedstrijden meer gespeeld. "We hebben wel een paar verliespunten, maar gaan rustig omhoog," is Van Graafeiland optimistisch. "Als we die wedstrijden achterstand hebben ingehaald dan staan we wel op een veilige plek voor de play-offs. We moeten het alleen nog wel doen en daarbij mogen we best iets scherper zijn."

Met die scherpte zit het het eerstvolgende speelweekend, op 10 en 11 maart, wel goed volgens de teammanager. Dan is Li Jiao er ook weer bij en is ook de Chinese stagiair Sun Qian vanuit Shanghai in Nederland aangekomen. "Dan zitten we wat ruimer in ons jasje en houden de spelers elkaar ook scherp. Ze willen natuurlijk allemaal graag in de basis staan, dus moeten ze laten zien wat ze kunnen. Gummi en Li Jiao moeten in ieder geval genoeg wedstrijden spelen om mee te mogen doen aan de play-offs." Enjoy & Deploy werkt het weekend van 10 en 11 maart twee duels af. Tegen FVT, vorig seizoen nog in de play-offs, en tegen Smash dat begin dit seizoen verrassend won van Wijzenbeek Westa. Van Graafeiland: "Dat weekend wordt voor ons een goede graadmeter. Het ligt op de ranglijst vooralsnog dicht bij elkaar."

Mobiele banner (footer)

Mobiele banner (footer) (2)