Het Nederlands damesteam, met Li Jie, Britt Eerland en Kim Vermaas, is het Europese kampioenschap gestart met poulewedstrijden tegen Roemenie en Luxemburg.

Het trof een op revanche belust Roemeens team, dat recent een interland van Nederland had verloren. Li Jie (WR 24) werd in de openingsmatch overdonderd door mede-wereldtopper Elizabeta Samara (0-3). Britt Eerland (WR 68) had daarna een harde dobber in Daniela Monteiro Dodean (WR 47) die ze uiteindelijk niet wist te kraken (1-3). Kim Vermaas (WR 236) wist er tegen Bernadette Szocs (WR 54) knap een vijfde game uit te slepen die ze helaas niet kon verzilveren.

Tegen thuisland Luxemburg, dat in de 1e poulewedstrijd verrassend had gewonnen van Tsjechië, moest er daarna gewonnen worden om in de race te blijven voor een toppositie. Sarah de Nutte (WR 124) vormde gelukkig geen obstakel voor Britt Eerland, die met 3-1 aan het langste eind trok. Tegen oud-wereldtopper Ni Xia Lian (WR 63) speelde Li Jie vervolgens een thriller die de Nederlandse kopvrouw met 3-2 wist te winnen. Kim Vermaas kon de deur in het slot gooien maar verslikte zich in vijf games in Danielle Konsbruck (WR 324). Li Jie toonde nog maar weer eens aan dat ze uit het goede hout is gesneden en nooit opgeeft. Na een 0-2 achterstand in games en met de druk van het moeten winnen in haar achterhoofd, wist ze haar spel op te krikken en de volgende 3 games te pakken.

Winst in de laatste poulewedstrijd tegen het nog puntloze Tsjechië zal Nederland de 2e plaats opleveren wat plaatsing voor de kwartfinales betekent. Tsjechië kan beschikken over de nummers 75, 94, 100 en 109 van de wereldranglijst, wat het een lastige maar haalbare opgave maakt.

Foto overgenomen van Theo Bense.