Tafeltennis.nu

Tafeltennis.nu interviewde Ruud van Graafeiland, kleurrijke persoonlijkheid en tafeltennis fanaat en al vanaf 2010 de drijvende kracht achter het eredivisie herenteam van Taverzo, dat in het afgelopen decennium 5x landskampioen werd. Ruud praat over de wisselingen in het eredivisieteam en over de zaken daaromheen. Ook presenteert hij een verrassende nieuwe speler.

1 Hoe gaat het met je en je omgeving en naasten in deze coronacrisistijd?

Ruud: Gelukkig gaat het goed qua gezondheid met de mensen om me heen. Natuurlijk is het voor iedereen aanpassen en dat valt zeker niet mee voor iedereen. Zeker niet als voor mensen in één keer inkomen minder zeker is dan het altijd is geweest.


2 Alle competities liggen stil en verenigingen zijn dicht. Mis je het tafeltennis al erg? Benut je de tijd voor andere zaken?

Ruud: Uiteraard mis ik het tafeltennis. Blijft ook een beetje dubbel gevoel omdat tafeltennis nou juist een sport lijkt die je op afstand kunt uitoefenen. Dus hopelijk kunnen we ons in ieder geval voldoende aanpassen om de sport weer te kunnen doen op zo kort mogelijke termijn.


3 Over de heren eredivisie: Benelux Group Taverzo stond toen de eredivisie werd afgebroken ruim 1e. Voel je je de (morele) winnaar van de poulefase? Hoe had je je kansen ingeschat voor de landstitel als alles normaal was doorgelopen?

Ruud: Natuurlijk is het heel erg jammer dat we dit seizoen niet hebben kunnen afronden. Sowieso waren we het sterkste team in de breedte, maar in het play-offs systeem hadden we voldoende concurrenten die ons hadden kunnen verslaan op het laatste moment. Ook al hebben we continu bovenaan gestaan, had het niet goed gevoeld als we in deze omstandigheden voortijdig als winnaar waren uitgeroepen. Deze situatie is heel uitzonderlijk en laten we hopen dat het heel lang duurt voordat we weer zo iets mee gaan maken.


4. Over de eredivisie 2020/2021: Je zal weer hard bezig zijn geweest met de teamsamenstelling voor volgend seizoen. Kun je wat vertellen hierover?

Ruud: Ja en dat is geen eenvoudige opgave geweest aangezien we een keiharde dreun verwachten voor vele sporten als het gaat om inkomsten van bar en sponsoren. Dit jaar hadden we veel minder rompslomp als het ging om het organiseren van vluchten. Ondanks dat veel spelers zich vanuit diverse “verre” landen hebben aangemeld hebben we dat ook voor volgend seizoen afgehouden. Mede door de onzekerheid over de status van de luchtvaart aankomend seizoen. Voorafgaande aan de Covid’19 uitbraak hebben we in overleg met Laurens Tromer al een tweesporenbeleid uitgezet. Hij kon uitkijken naar een ander team en wij probeerden nog funding te vinden om hem te kunnen behouden. Gelukkig is het Laurens gelukt om een plek in Duitsland bij Jülich te bemachtigen. Want in deze situatie budget vinden is vrijwel onmogelijk. Gelukkig kunnen we de rest van het team dat dit seizoen in de eredivisie actief was bijeen houden. De kans dat Dorian Nicolle als reserve aanblijft is iets gegroeid aangezien zijn team dat de torenhoge favoriet was voor promotie naar de Pro B in Frankrijk, nu noodgedwongen nog een jaar in de National 1 blijft spelen. Deze competitie is te combineren met de eredivisie.

Primeur voor tafeltennis.nu is dat we kunnen melden dat we een talent in de leeftijdscategorie van Gabrielius Camara erbij hebben volgend seizoen. Tom Closset (14 jaar oud) uit België zal bij het team komen. Tom en Gabrielius kennen elkaar goed van internationale wedstrijden en trainingskampen. We zijn blij dat we Tom ervaring kunnen laten opdoen in de eredivisie. Tom stelt zich in deze video kort voor.


5 Sponsoring? Gaat Benelux Groep door met sponsoring? Komen er andere sponsors (bij)?

Ruud: We zullen het moeten doen met de huidige sponsoren en met een aangepaste bijdrage. Benelux Group zal een stapje terug doen en M-Files heeft alle bijdragen ingetrokken. Er is nog een voorzichtige hoop op een nieuwe subsponsor. De Boer – Maatwerk in Keukens zal als hoofdsponsor het stokje van de Benelux Group overnemen.

6 Wat is je mening over het bondsbesluit om de heren eredivisie volgend seizoen met 10 teams te beginnen?

Ruud: Dat vind ik een onverantwoord besluit. Met veel interesse heb ik dan ook de discussie rondom de eredivisie voetbal gevolgd. Twee teams toevoegen was daar niet eens een serieuze optie. Bovendien hadden we het bij tafeltennis ook nog veel makkelijker kunnen oplossen dan bij het voetbal. Als je tijdelijk voor komend seizoen promotie/degradatie had toegestaan na 7 wedstrijden was er niks aan de hand. Dan was voor elk team de situatie gelijk van afdeling tot aan eredivisie. Ook promotie/degradatie was een optie geweest, maar in deze periode een programma met 10 teams afwerken in nog geen 3,5 maand is onmogelijk en zal naar verwachting om weer vervolgaanpassingen vragen nu het nieuwe normaal voorlopig zal aanhouden. Ook vind ik het persoonlijk niks om de winnaar van zo’n half seizoen uit te roepen tot landskampioen 2020. Dat is regelrechte onzin.


7 De 2 nieuwe teams zitten vol met veelbelovende jeugdtalenten. Togb met Milo, Tim en Floris. Westa met Kas, Barry, Jelle. Wat vindt je van de ontwikkeling die deze talenten doormaken?

Ruud: Prachtig om te zien dat jonge spelers zich ontwikkelen en vooral Kas en Barry zo’n bijdrage hebben geleverd aan een team dat bovenaan stond in de eerste divisie. Toch vind ik de geforceerde promotie onterecht als je geen degradanten aanwijst. We hebben het hoofdbestuur om een verklaring gevraagd en de verklaring is op zijn zachts gezegd bijzonder te noemen. Toch hebben we voor nu besloten het hierbij te laten. We gunnen al die talenten een plek en het had mooier geweest als ze die hadden verdiend met een werkelijk kampioenschap. Alles wijst erop dat Westa met Kas en Barry rechtstreekse promotie zouden hebben afgedwongen, maar of TOGB de tweede plek zou hebben bemachtigd was verre van zeker. Mochten er door de omstandigheden toch nog weer aanpassingen moeten worden gedaan, dan zal het hoofdbestuur hopelijk wel de clubs en de clubvertegenwoordiger van de eredivisie op een behoorlijke manier raadplegen en dan een afgewogen besluit nemen.


8 Taverzo beschikt over het grootste Nederlandse jeugdtalent bij de jongens, Gabrielius Camara. Gaat hij nog meer spelen volgend seizoen? Hoe ga je zijn ontwikkeling/sparring (nog) weer op een hoger niveau proberen te faciliteren volgend seizoen?

Ruud: Hij speelt elke wedstrijd die hij kan spelen. We verwachten zeker in het najaar nog maar een beperkt internationaal programma voor Gabrielius en dan is de eredivisie bij uitstek de plek waar hij zich kan meten met anderen. Nu Tom Closset het team komt versterken kunnen de talenten zich aan elkaar en de ervaren spelers in het team optrekken. De mix van ervaring en leeftijdsgenoten is dan ook een bewuste keuze.


9 Dit seizoen kwamen jullie heel ver in de Europa Cup. Wat zijn de ambities en mogelijkheden volgend seizoen?

Ruud: Geen, helaas is dit met de huidige bijdragen van sponsoren onmogelijk om te financieren.


10 Taverzo heeft in het 2e herenteam 4 talentvolle jonge senioren. Zie je kansen voor een van hen om door te groeien naar de eredivisie

Ruud: Dat behoort zeker tot de mogelijkheden, maar we zijn op dit moment blij dat we twee teams zo dicht bij elkaar op dit niveau hebben.


11 Hoe gaat het met Taverzo als vereniging?

Ruud: Onze trainers willen niks liever dan morgen weer aan de slag, dit geld op alle fronten. Of het nu gaat om ouderen of jeugd. Uiteraard zullen we alle aanbevelingen van RIVM, NOC/NSF en de NTTB ter harte nemen. Aangezien jeugd als eerste buiten mag sporten zullen we zoals afgesproken met de gemeente Zoetermeer kijken welk aanbod we daarin kunnen aanbieden.


12 Wat zijn je ambities voor de toekomst (in tafeltennis)?

Ruud: Vooralsnog is het vooral gezond blijven met zijn allen. En qua tafeltennis wil ik vooral blijven genieten van de sport. Een steentje kunnen bijdragen aan de ontwikkeling van spelers is gewoon enorm leuk. En uiteindelijk hoop ik dat tafeltennis weer een breder publiek kan aanspreken. Tafeltennis is nu populairder dan ooit om in quarantaine thuis te doen, wie weet gaan een deel van die thuissporters straks kijken naar de beste tafeltennissers bij de club, in de regio, het land en wie weet ook weer wereldwijd.

Tafeltennis.nu bedankt Ruud hartelijk voor dit interview!

Foto overgenomen van fotografe Elsbeth Parmentier.