Tanja Helle, begin dit jaar de nummer 459 van de wereldranglijst, geeft in dit interview een uitgebreide toelichting over de achtergrond van haar overstap naar 2e bundesliga vereniging ATSV Saarbrücken. Ook gaat ze in op vragen over komend seizoen en het Nederlandse damesteam.

Tafeltennis.nu: Een van de aanleidingen voor dit interview is je opmerkelijke overstap naar de Duitse 2e bundesliga. Onverwacht was deze stap ook omdat je schijnbaar nog niet helemaal aan de top van de dames eredivisie stond. Vorig seizoen heb je daarin een percentage van 70% gewonnen. Je staat op de Nederlandse damesranglijst 15e en op de wereldranglijst was je begin dit jaar de nummer 459. Wat waren je overwegingen om te kiezen voor een overstap naar een buitenlandse competitie?

Tanja: "Het is weer een hele nieuwe uitdaging, je kan veel wedstrijden op hoog niveau spelen en je komt ook veel nieuwe tegenstanders tegen. Dus toen ik deze mogelijkheid kreeg, leek dit me een leuke en goede stap om weer een sprong vooruit te maken."



Tafeltennis.nu: Waarschijnlijk heb je met Yana Timina, je trainster en dubbelpartner, overlegd over welke buitenlandse competitie je het beste zou kunnen kiezen. Wat gaf de doorslag om voor de Duitse 2e bundesliga te kiezen (en niet bijvoorbeeld voor de Franse Pro-B)?

Tanja: "Natuurlijk heb ik hierover veel overlegd met Yana. Mijn voorkeur ging uit naar de Duitse competitie, omdat Duitsland over het algemeen goed te bereiken is met het OV en je de wedstrijden daar in het weekend speelt. Dat is makkelijker te combineren met mijn studie, dan dat ik ook doordeweeks op en neer moet (zoals in Frankrijk)."



Tafeltennis.nu: Heb je nog met andere speelsters die in de Duitse 2e bundesliga gespeeld hebben of spelen gesproken om je keuze te bepalen? Elena, Linda, Carla, Rianne, Suzanne?

Tanja: "De afgelopen jaren heb ik met heel wat mensen gesproken over de buitenlandse competitie en o.a. hun eigen ervaringen. Deze overstap komt voor mij dan ook niet zomaar uit de lucht vallen, ik was er al veel langer mee bezig en heb nu de stap gezet."



Tafeltennis.nu: Hoe ben je bij ATSV Saarbrücken uitgekomen en kun je kort beschrijven welke faciliteiten de club je biedt naast de competitie (ook bijv training, stages, studie,....)?

Tanja: "Van het begin af aan waren we eigenlijk van beide kanten enthousiast. Zij zochten iemand die vaak beschikbaar was, ik wilde natuurlijk graag zo veel mogelijk wedstrijden spelen en daarnaast leek het ook goed te klikken, dus daarna ging het redelijk snel. Naast afspraken over de wedstrijden en alles daaromheen, hebben we verder geen concrete afspraken gemaakt wat betreft training o.i.d."



Tafeltennis.nu: Je gaat zo te zien op positie 2 in het team spelen wat betekent dat je altijd tegen de kopvrouw van de tegenstandsters begint en dan mogelijk als het dan niet al beslist is tegen de nummer 2 speelt. Hoe denk je daarover? Wat verwacht je ervan?

Tanja: "Elke wedstrijd zal van hoog niveau zijn en ik zal ook vaak tegen tegenstanders spelen die in principe sterker zijn dan ik, maar ik denk dat ik daar veel van kan leren en ik hoop me ook aan dat niveau op te kunnen trekken. Ik zie het vooral als een hele mooie uitdaging!"



Tafeltennis.nu: Op de wereldranglijst timmer je de laatste 2 jaar aardig aan de weg en ben je flink opgeklommen. Waarschijnlijk heb je nog een flinke stap omhoog in gedachten? Hoe ga je je programma van internationale toernooien en trainingen het komende jaar invullen om dit te bereiken? Hoeveel internationale toernooien zou je ongeveer willen spelen en hoeveel uren zou je willen trainen?

Tanja: "Net als hiervoor wil ik dit jaar zoveel mogelijk internationale toernooien spelen (minimaal 5/6), voor zover dat financieel haalbaar is. Daarnaast probeer ik nog een aantal trainingsstages in het buitenland te regelen, dus zeker in het eerste deel van het jaar ben ik waarschijnlijk veel in het buitenland. Op dit moment ben ik nog aan het opbouwen, maar qua trainingsuren wil ik uiteindelijk weer toewerken naar in ieder geval 20-25 uur per week."



Tafeltennis.nu: Ambities voor het Nederlandse damesteam heb je neem ik aan ook. Een van je naaste concurrentes daarvoor is Rianne van Duin die komend seizoen in de 3e bundesliga actief zal zijn. Denk je / hoop je dat je komend jaar al kansen krijgt om in het Nederlandse damesteam te spelen of is dat voor de langere termijn?

Tanja: "Natuurlijk wil ik uiteindelijk graag het Nederlands team halen, maar ik denk niet zozeer in termijnen. Ik doe er gewoon alles aan om beter te worden en meer wedstrijden te winnen, op die manier kom ik vanzelf weer een stap dichterbij."



Tafeltennis.nu: Je studeert/studeerde geneeskunde. Wordt je komend jaar fulltime tafeltennisster of blijf je je studie erbij doen? Wat waren je overwegingen om het een of het ander te kiezen?

Tanja: "De eerste periode focus ik me 100% op tafeltennis (dus "fulltime"). Vanaf april volgend jaar ga ik het weer combineren met geneeskunde, dus dat wordt wel weer passen en meten, maar ook dan blijf ik er vol voor gaan!"



Tafeltennis.nu: In ieder geval veel succes in de 2e bundesliga. Tafeltennis.nu zal je blijven volgen en regelmatig berichten over je resultaten. Heb je nog iets wat je zelf kwijt wil?

Tanja: "Ik ben heel blij en dankbaar dat ik deze kans krijg! Ik denk dat, los van de nieuwe competitie, in het buitenland spelen op zich al een hele bijzondere ervaring is (andere taal, cultuur, etc.). Ik heb er echt enorm veel zin in en weet zeker dat ik er veel van ga leren!"