https://www.tafeltennis.nu

De volgende bijdrage van onze columnist Lex Bruijn gaat over zijn kijk op de beste datum voor de herstart van de competities, zowel die van de senioren als die van de jeugd.

Uiterlijk 31 maart wordt een besluit genomen over de landelijke competitie. Kunnen we de najaarscompetitie van 2020 nog afmaken voor de zomer of beginnen we komend najaar opnieuw en dan voor de derde keer aan de competitie? Ik zal de NTTB-bobo’s een vergadering en ongetwijfeld veel geneuzel besparen door onderstaand advies uit te brengen.

Het lijkt mij wishful thinking om ervan uit te gaan dat we nog voor de zomer competitiewedstrijden kunnen gaan spelen, de eredivisie niet uitgezonderd alhoewel dat in principe wel zou mogen. De coronapiek wordt verwacht tussen half maart en half april en uitgaande van dat gegeven zou op zijn vroegst in mei begonnen kunnen worden met het vervolg van de competitie, waardoor we minstens tot medio juni aan het spelen zijn. Dit lijkt mij volstrekt onwenselijk. Ik neem ook maar even mee dat het waarschijnlijk nog steeds niet toegestaan is dat toeschouwers aanwezig mogen zijn, de kantines gesloten blijven en spelers meteen na de wedstrijd moeten vertrekken, zeker in de wetenschap dat nog lang niet iedereen dan al gevaccineerd is. Een dergelijk competitievervolg is een absoluut onaantrekkelijk vooruitzicht.

Dat geldt in mijn ogen ook voor de eredivisie. Topwedstrijden spelen zonder publiek biedt een trieste ambiance en is zeker geen reclame voor onze sport.

Mijn voorstel is om de najaarscompetitie 2020 af te maken in het komende najaar. Natuurlijk zullen er teams gewijzigd zijn, maar dat moet dan maar. Aangezien het najaar per definitie wat minder ruimte biedt dan het voorjaar, is het ook gemakkelijk om die zes competitierondes die in de meeste poules gespeeld moeten worden in te plannen. Als daarmee in oktober wordt begonnen, kunnen de Nederlandse kampioenschappen voor zowel jeugd als senioren eind september vastgesteld worden, waardoor de kans om met (enig) publiek te spelen aanmerkelijk groter is.

Voor wat betreft de jeugdcompetitie worden ook hier de poules gewoon uitgespeeld. De kampioenspoule kan gespeeld worden in een halve competitie, gevolgd door de halve finales en de finale. In beide najaarspoules in het landelijk A hebben 2 teams zich feitelijk al voor die kampioenspoule geplaatst en kan ervoor gekozen worden om nog voor de zomer een beslissingswedstrijd te laten spelen tussen nummers 3 en 4 voor de overgebleven plaatsen. De 4 teams die de degradatiepoule vormen kunnen gewoon een hele competitie spelen, dat zijn tenslotte dan ook 6 wedstrijden.
Gesteld dat er wel voorzichtig in mei getafeltennist kan worden, is dit een mooie gelegenheid om allerlei toernooien te spelen, zeker voor de jeugd. Ik stel me voor dat in mei de kwart- en halve finales van de meerkampen worden verspeeld, waardoor de finales gewoon op het geplande weekend van 18 en 19 juni doorgang kunnen vinden. Ook zou er minstens één ranglijsttoernooi georganiseerd moeten worden voor de drie categorieën (spelers zonder licentie, B- en A- spelers).
Ik geef toe, het is niet de meest ideale oplossing, maar volgens mij bestaat de ideale oplossing in corona-tijd ook niet. Mijn voorstel doet in elk geval recht aan de reeds in 2020 geleverde competitie-inspanningen en biedt de topjeugd haar jaarlijkse eindeseizoensfeest in Panningen.

Deze column is geschreven voor tafeltennis.nu door Lex Bruijn.