https://www.tafeltennis.nu

Enkele maanden geleden is Ewout Oostwouder gestopt als international. In een uitgebreid interview dat op de nttb-site verscheen geeft de 27-jarige 3-voudig Nederlands kampioen enkelspel uitleg over de achtergrond van zijn beslissing. Het heeft in ieder geval niets te maken met het huidige prima niveau van Ewout. Hij speelt in de 2e bundesliga in het 1e paar van Jülich, dat mede door Ewout nog ongeslagen is in het lopende seizoen. Maar wat wel meespeelt voor Ewout is dat hij al zijn sportieve doelen die haalbaar waren, denkt te hebben bereikt.

“Het toekomstperspectief voor mij was niet heel groot meer. Dat heb ik ook wel laten meetellen bij mijn beslissing. Ik heb de doelen die voor mij haalbaar waren bereikt. Dit is mijn top. Meer zit er gewoon niet in. Intussen is het maatschappelijk belang veel belangrijker geworden voor mij. Het is onmogelijk om én op dat niveau te studeren én de hele wereld over te reizen voor tafeltennis op topniveau.”

Wat niet (meer) haalbaar is voor Ewout is deelname aan de Olympische spelen: “Het enige wat ik nog te wensen heb, zijn de Olympische Spelen, maar dat zit er niet meer in. De toch al torenhoge kwalificatie-eisen zijn door NOC*NSF nog moeilijker gemaakt. Men eist medaillekansen. Nou, dat zit er dus echt niet in.”

Ondanks dit kijkt hij met heel veel plezier terug aan zijn vele jaren als Nederlands international: “Ik heb met de Nederlandse ploeg een geweldige tijd gehad, veel meegemaakt en er ook heel erg veel mee geleerd. Daar ben ik ook heel dankbaar voor. Maar dit is gewoon het juiste moment.”

Waar Ewout zich meer en meer op gaat richten is wel duidelijk: “Alle energie in tafeltennis was niet langer te combineren met mijn inzet voor het leven na de topsportcarrière. Ik moest keuzes maken. Mijn studie aan Nijenrode is heel belangrijk en vraagt veel aandacht. Dat kon zo niet meer langer. Ik moest inleveren bij tafeltennis. Zoals minder trainen en dan kan ik me ook niet meer voor honderd procent bij de nationale ploeg inzetten. Dat is dan net een stap te ver. Bij de club (Jülich, 2e Duitse Bundesliga) gaat dat wel.”
“Bij mijn club in Duitsland wil ik het eventueel wel doortrekken. Ik heb het gevoel, dat ze tevreden zijn over mij. Ik verwacht een nieuw contract en daar moet ik nog wel over nadenken. Hoewel het te combineren is. Jülich ligt iets voorbij Venlo en ik woon in Arnhem. Qua afstand is dat wel te doen. Het is ook een fijne club. We spelen in de tweede Bundesliga en dat is mijn niveau. We staan nu bovenaan, dus er is kans op promotie naar de eerste Bundesliga. Daar komen we ook vandaan. De sterkste competitie van Europa. Ik voel me nu lekkerder in de tweede Bundesliga, maar als de club met mij hogerop wil, dan ga ik dat niet uit de weg als ik doorga.”

Met zijn voor toptafeltennis nog relatief jonge leeftijd zou Ewout nog niet hoeven af te bouwen. Maar hij blijft realistisch: “Misschien wel en het klopt, dat je in het internationale tafeltennis qua leeftijd heel lang mee kan komen. Er zijn internationaal veel voorbeelden. Maar ik heb echt het gevoel, dat dit mijn plafond is.” Je moet je zegeningen tellen, vindt hij. “Ik ken mijn mogelijkheden en mijn beperkingen. In februari hoop ik af te studeren. Hoe het daarna verder gaat, weet ik nog niet. Ik ben te veel tafeltennisliefhebber om het helemaal los te laten. Maar ik wil ervaren wat er mogelijk is met minder trainingsuren. Want ik heb geen zin om straks op 75% van mijn mogelijkheden verder te gaan.”

Bron: nttb