Tafeltennis.nu

Bert Olofsen is coach van het eredivisie herenteam van ttv. Hilversum, trainer van 2 RTC’s en heeft met ‘ProActief Tafeltennis’ een opleidingscentrum waarmee hij jonge spelers opleidt. Door velen wordt het eredivisieteam van ProActief Tafeltennis Hilversum gezien als titelkandidaat. Voor de ambitieuze coach zijn de recente beslissingen van de NTTB ingrijpend. Speciaal voor tafeltennis.nu zijn reactie.

"Het ging zo goed….. de eredivisie werd de laatste seizoenen sterker en sterker, niet in de laatste plaats doordat buitenlandse topspelers met “dubbele aansluiting” (dwz. In twee landen competitie gerechtigd zijn)) mogen spelen in Nederland, maar ook mag het enthousiasme van de verenigingen niet onderschat worden. Verenigingen zetten zich in om het gemiddelde niveau van de Nederlandse eredivisie omhoog te halen. In de eerste divisie zijn teams ontstaan die niet zullen misstaan op eredivisie niveau. Verenigingen als TOGB, Westa en Klimaatgroep Stars timmeren stevig aan de weg. De eredivisie is het uithangbord en tegelijkertijd het visitekaartje van onze mooie sport.

De noodzakelijke maatregelen, die het kabinet heeft genomen om het corona-virus te overwinnen, zijn door de NTTB daadkrachtig ingevuld, met als gevolg dat dit tafeltennisseizoen op z’n kop gezet is. Beslissingen waarvan men niet alleen in Nieuwegein heeft wakker gelegen.

Mogelijk hebben deze onvermijdelijke beslissingen gevolgen voor de mooie ontwikkeling die we doormaakten. Immers de finales om de landstitels worden niet gespeeld. Althans zo staat het in de brief van het hoofdbestuur. Ik zie de deur nog wel op een kleine kier open staan, omdat het hoofdbestuur ook heeft aangekondigd nog met verdere besluiten te komen voor de eredivisies, eerste divisies en kampioenspoule.

Wat zijn de consequenties wanneer er geen finale komt? De ‘grote’ verenigingen zijn afhankelijk van sponsoren om hun ambities waar te maken. Voor de meeste verenigingen bestaat die ambitie niet alleen uit het spelen in de eredivisie, maar is er een plan om jeugd hiervan te laten profiteren. Je ziet dat bij verenigingen waar op het hoogste niveau gespeeld wordt vaak een grote jeugdafdeling is. Bij TTV Hilversum zien we dat ook. Vijf landelijke teams bij de jeugd, jeugd die iedere thuiswedstrijd van Heren 1 komt kijken en waarbij vijf tot zeven keer trainen per week geen uitzonderling is. Heren 1 spreekt tot de verbeelding, niet in de laatste plaats omdat de spelers van Heren 1 na iedere wedstrijd tegen enkele jeugdspelers spelen en de spelers niet te beroerd zijn om ook tijdens een reguliere training tegen jeugdspelers te spelen. De jeugd vormt de basis en toekomst van de vereniging, met aan de top een team op het hoogste niveau.

Sponsoren zijn belangrijk voor het bovenste stukje van die piramide. Een sponsor is niet eenvoudig te vinden en nog moeilijker te behouden. In deze onzekere tijd met economische tegenslag door de pandemie, kijken bedrijven kritisch naar hun uitgaven. Sponsoring heeft helaas in onze sport niet echt een aantrekkelijk verdienmodel. Worden de wedstrijden om de landstitel niet gespeeld, dan zal dat zeker geen positieve invloed hebben. Ik vrees dat enkele sponsoren zich zullen terugtrekken.

Zelf denk ik dat er voldoende mogelijkheden te bedenken zijn om de eredivisies en de kampioenspoule toch een waardige afsluiting te geven. Het spreekt voor zich dat deze scenario’s alleen maar in beeld komen als we het corona-virus onder controle hebben, sporten weer volop mogelijk is en de gezondheid van de spelers, scheidsrechters en publiek gewaarborgd is. Veiligheid boven alles natuurlijk.

Als ik even naar de heren eredivisie ga, dan staat daar eigenlijk wel vast welke vier teams in de play-off terecht komen en welke in de play-down. Je doet niemand tekort wanneer je de huidige tussenstand als eindstand neemt. Mijn voorstel zou zijn om, zodra de situatie rondom het corona-virus het weer toelaat, toch nog een halve finale en finale te spelen. Hetzelfde kan gelden voor de play- down en promotie- en degradatiewedstrijden.

Mocht blijken dat dit nog voor de zomervakantie kan, dan zou je nog kunnen overwegen om de halve finale op neutraal terrein te spelen en deze in één wedstrijd te beslissen in plaats van een ‘best of three’. De finale kan dan kort daarna nog gespeeld worden. Ik zie ook geen grote bezwaren om de finales net voor de najaarscompetitie te spelen. Bijvoorbeeld 2 weken voor aanvang van de competitie. Dat zou dan kunnen volgens het systeem van de ‘final four’, dat wil zeggen, ’s morgens een halve finale en ’s middags een finale.

In dit scenario hebben we nog ruim 5 maanden de tijd om de denken over de exacte invulling. Naar mijn mening hoeven we op dit moment nog niet te beslissen om de finales te schrappen. TTV Hilversum, als organisator van de finales om de landstitel, is zeker bereid om hier een organisatorische rol in te spelen.

Als bijkomend voordeel zie ik dat het een geweldige kick-off kan zijn van de najaarscompetitie, iedereen weer enthousiast te maken is voor onze prachtige sport en het helpt bij het afsluiten van een trieste periode.

Natuurlijk zijn er wat bezwaren te bedenken, zoals spelers die een contract hebben tot 30 juni en mogelijk overstappen naar een andere vereniging. Maar dat zou via een ‘herenakkoord’ best op te lossen zijn met de nieuwe vereniging van de speler. De spelers zelf zullen hier ook voorstander van zijn, want per slot van rekening zijn het allemaal topsporters die leven voor de sport en niet van de sport.

In mijn ogen zou het hoofdbestuur er goed aan doen om de deur, die nu op een kier staat, in ieder geval wat wijder open te zetten en de beslissing om geen finale te spelen nog even uit te stellen.

"