Tafeltennis.nu

In de afdeling Noord zijn er voor de competitieopzet interessante alternatieven bedacht, waaronder een 3-games pilot, die ook in de praktijk worden gebracht. Wouter Fokkens, die onlangs door de nttb als vrijwilliger in het zonnetje werd gezet, is een van de drijvende krachten achter deze vernieuwingen. Reden om hem te interviewen.

Vraag 1: Hallo Wouter, dit interview gaat vooral over de 3-games pilot die in de competitie in de afdeling Noord draait en waar jij een van de voorvechters van bent geweest. Maar uiteraard willen we ook graag wat meer weten over al jouw tafeltennisactiviteiten: Hoe lang speel je zelf al en op welke niveaus?

26 Jaar geleden ben ik op mijn 11e begonnen bij Detac in Delfzijl. Geen grote hoogvlieger, bij de jeugd net niet Landelijk C gehaald. Op mijn 22e gestopt wegens studie in Groningen, maar het kriebelde, miste de sport en ben weer in 2009 begonnen bij mijn ouwe club Detac. Hier heb ik in de 4e en 3e klasse gespeeld. Op een gegeven moment wilde ik wat meer training en kwam ik bij Anne Vlieg terecht bij Midstars. Na anderhalf jaar besloot ik ook om hier competitie te spelen. Ik kwam in een zeer gezellig team waar ik nog steeds fijne herinneringen aan heb, maar ik speelde wel 4e klasse en het lukte steeds maar niet om een 3e klasse team te vormen bij Midstars. Na een aantal seizoenen besloot ik bij Vinkhuizen competitie te gaan spelen waar ik wel 3e klasse kon spelen. Vorig seizoen kampioen te zijn geworden in de 3e klasse met Vinkhuizen spelen we nu 2e klasse in de regio Groningen in een "Pilot 3-games" poule.


Vraag 2: Je bent door de NTTB uitgelicht als vrijwilliger en dat artikel laat zien dat je naast zelf spelen ook bestuurlijk en organisatorisch heel actief bent in het tafeltennis. Vind je dat eigenlijk leuker dan zelf spelen?

Dit kun je misschien wel zo zien en dit is uiteindelijk zo gegroeid. Vooral in 2013 toen mijn relatie uit ging en ik opeens tijd over had. Ik zocht naar een nieuwe uitdaging en zag op de website van nttbnoord.nl dat de afdeling naar een bestuurslid jeugdzaken zocht. Dit leek me wel wat en ik heb toen een aantal gesprekken gehad en toen ging het "pingpongballetje" lopen en de rest is "geschiedenis". Hoogtepunt tot nu in mijn “organisatorische carrière” waren de Groninger Kampioenschappen Tafeltennis 2018 en 2019 waar ik toernooimanager was. We hebben met een superteam iets moois neergezet in het noorden en dit smaakt naar meer en hopelijk gaat mijn nieuwe hoogtepunt in 2020 worden, nu dat ik me meer ga bezighouden met de organisatie van de NK in Zwolle.
Om terug te komen op je vraag merk ik dat ik in de afgelopen jaren mij steeds meer moet motiveren om competitie te spelen. Toernooien spelen vind ik nog altijd leuk en dat probeer ik nog zoveel mogelijk te doen, maar 's avonds tot aan de late uurtjes nog wedstrijden moeten gaan spelen als je de volgende dag naar je werk moet? Dat vind ik steeds moeilijker worden.


Vraag 3: Je maakt je sterk voor verandering van de afdelingscompetitieopzet, wat al heel lang een heet hangijzer is. In Noord is er ook een duo-competitie geweest maar die was, in tegenstelling tot in sommige andere afdelingen, geen succes. Waarom werkte dit in Noord niet?

In het najaarsseizoen 2013 hebben we naast de triocompetitie ook de duocompetitie geïntroduceerd als pilot bij de laagste klassen in afdeling Noord. Er waren uiteindelijk 6 teams die zich hadden opgegeven in een mix van 5e en 6e klasse. In het voorjaar 2014 kon in alle klassen duocompetitie gespeeld worden, maar er hadden maar 5 teams zich aangemeld waar maar 1 poule van kon worden gemaakt. Het seizoen daarop hadden we nog maar 4 teams, terwijl er wel een goede promotie is was gedaan. Voor het 3e seizoen was de keuze daarom om het niet door te laten gaan.
Om twee competities naast elkaar te laten spelen werkte dus niet en in het Noorden zijn we toch een beetje stug, de meesten zijn gewoon niet zo van de veranderingen en de duo-competitie werd toch gezien als saai omdat je maar met 2 spelers op pad bent.

Om de duo-competitie nog een kans te geven in het Noorden, heb ik in 2015 Double Match geïntroduceerd in onze afdeling. Een speciale afsluitingscompetitie in de maanden mei en juni om de duo-competitie te introduceren als er geen "gewone" competitie is zodat spelers konden wennen aan de duocompetitie. Ook hebben we een nieuw puntensysteem geïntroduceerd: "elke game telt". Je speelt gewoon "best of 5" maar elke game is een punt voor je team. Dit was een schot in de roos en de "double match" competitie is gegroeid van 35 teams (100 deelnemers) naar circa 50 teams (160 deelnemers). Dit jaar gaat het 5e seizoen in. Dit werkt zo te zien dan wel in het Noorden terwijl je ook met zijn 2en op pad bent. Waarschijnlijk omdat het vooral wordt gezien als een gezellige afsluiter van het sportseizoen. Een toetje na de competitie.


Vraag 4: In Noord draait nu een "Pilot 3-games" waarbij de enige verandering t.o.v. de reguliere trio competitie is dat er "altijd 3 games" worden gespeeld i.p.v. "best of five". Het grote voordeel is dat de totale speelduur naar rond de 2,5 uur gaat. Bovendien laten jullie alle games meetellen in de eindstand. Klopt dat? Welke voordelen zitten er hieraan nog meer?

Dat klopt. In ieder van de drie provincies (Groningen, Friesland en Drenthe) hebben we 1 poule die volgens deze pilot spelen. Het grootste voordeel is natuurlijk de tijdwinst, wat je al aangaf, maar ik denk ook dat het een stuk spannender is. Je moet nu voor elke game gaan, elke game is belangrijk. Ook in de stand wordt het spannender omdat je elke games laat meetellen waardoor er tot aan de laatste wedstrijd meestal nog niks beslist is.


Vraag 5: Uiteraard zag niet iedereen dit systeem zitten. Welke argumenten waren er tegen het "altijd 3 games" behalve dat men tevreden is met "best of five"?

In het algemeen is er weerstand tegen verandering: "Ik speel toch al jaren competitie, waarom moet dit gaan veranderen?". Of bijvoorbeeld: "Ik ga toch niet voor een paar games helemaal naar Dedemsvaart". Hier antwoord ik dan op: "Dus als je in de "gewone" competitie met 10-0 (alles met 3-0) wint dan ben je blij, maar dan ben je ook voor een paar games naar de competitiewedstrijd gegaan? Dus wat is het verschil, denk ik dan?".


Vraag 6: Een alternatief is het eredivisiesysteem waarbij ieder van de 3 spelers 2 enkelspelen "best of five" speelt (inclusief dubbel). Wat zijn volgens jou de voor/nadelen tov het "altijd 3 games" systeem?

Klopt en ook dit systeem vind ik niet zo gek idee om te spelen. Dit scheelt namelijk ook in tijdsduur omdat je maar 7 wedstrijden hebt. Je moet trouwens niet de spelersvolgorde op rating indelen, maar gewoon net als nu in de eredivisie vrij laten, anders speel je steeds tegen dezelfde tegenstanders. Je speelt ook gewoon "best of 5", maar een nadeel kan zijn dat je individueel maar 2 wedstrijden speelt i.p.v. 3 wedstrijden.
Hopelijk geven we volgend seizoen dit systeem een kans in een vorm van ook een pilot net als bij de "3-games"


Vraag 7: Ook in de regiocompetitie van Gilbert Dix wordt dit systeem van "altijd 3 games" gespeeld en zijn de ervaringen goed. Wat verwacht je van de pilot in Noord en hoe zijn de reacties van de teams en spelers die aan de pilot meedoen?

In het Noorden zijn de reacties gemixt. Je hebt voor- en tegenstanders. Ene deel vind het fijn dat ie op tijd thuis is, maar ook een deel vind het niks. Bijvoorbeeld dat je nog de 3e game moet spelen als je de wedstrijd al met 2-0 hebt gewonnen? Die omschakeling is er niet bij de meesten.
We gaan in ieder geval na dit seizoen evalueren met alle verenigingen en spelers die aan de pilot hebben meegedaan. Iedereen kan dan zijn mening geven. Ik verwacht uiteindelijk dat de pilot blijft bij een pilot. We vinden het moeilijk om definitieve veranderingen te maken.


Vraag 8: Hoe denk je dat de jeugdafdelingscompetitie het beste gespeeld kan worden? Ook daarvoor zijn er vernieuwingsideeën, bijvoorbeeld om in meerkampvorm te gaan spelen (ipv poules)? Wat vind je daarvan?

In Noord is er in de laagste klassen al een andere vorm van competitie bij de jeugd. De Table Stars Duocompetitie. 5 rondes in het seizoen. Waar alle teams op 1 plek komen om 2 wedstrijden te spelen. Iedereen bij elkaar wat een gezellig sfeer creëert. We sluiten deze competitie altijd af met nog een finaletoernooi. Ik denk dat dit vooral in de laagste klassen, bij de beginners, een hele mooi vorm is. Of dit ook voor de hoge klassen werkt, weet ik niet, maar het is het proberen waard.


Vraag 9: Heb je nog een slotwoord?

Er wordt te weinig naar de langere termijn gekeken. Ik denk dat we met z'n allen gewoon ballen moeten tonen en gewoon de competitie gaan veranderen. Of het dan 3-games, eredivisie+dubbel of iets anders is, maakt mij niet zoveel uit. Er moet gewoon iets aan de tijdsduur gedaan worden. Als we niks veranderen aan de competitie dan hebben we over 10 jaar een hele saaie competitie.


Wouter, bedankt voor dit interview en succes met al je activiteiten.