Tafeltennis.nu

In dit interview raadt Ted van der Meer de verenigingen aan om mee te doen aan het initiatief van Gilbert Dix die na de zomervakantie de landelijk te starten nieuwe regiocompetitie zal leiden. In een breder perspectief geeft Ted zijn analyse van de zaken die in het Nederlandse tafeltennis beter zouden moeten en komen ook daarmee samenhangende tafeltenniszaken aan de orde.

Ted, je bent een van de éminence-grises van het Nederlandse tafeltennis. O.a. heel lang (hoofd)redacteur geweest van het bondsblad van de NTTB en het laatste anderhalf decennium de drijvende kracht achter het WUTTO-tafeltennis (standaard bats). Ook heb je jarenlang de (volgens velen) best bezochte nieuwswebsite over tafeltennis geleid, waar je vorig jaar mee gestopt bent. En je bent nog steeds voorzitter van de in 2002 opgerichte Stichting Tafeltennis Nederland (TTNL), ofwel een tweede tafeltennisbond. Je bent kritisch over het beleid en de strategie van de NTTB, met name wat betreft het niet adequate competitieaanbod (en de topsportaanpak). Nu is er een initiatief van Gilbert Dix voor een extra regiocompetitie voor senioren die landelijk gestart wordt na de zomervakantie van 2018. Dat is de directe aanleiding voor dit interview.

1) Hoe gaat het met je. Met welke tafeltenniszaken ben je nog actief bezig naast het organiseren van het jaarlijkse WUTTO WK in Hilversum?
“Naast het WK organiseren we ook de WUTTO Dutch Open, dit jaar alweer voor de vijfde keer. Verder tafeltennis ik alleen nog een beetje (bij TTV Hilversum en REGA Nijkerk).
Als het om te toekomst gaat, zouden wij als TTNL-bestuur best wat meer willen doen. Maar hoewel de meeste clubs kritisch staan tegenover de NTTB is overstappen naar onze ‘bond’ voor velen een stap te ver. Wij wachten af. Mocht de NTTB failliet gaan, zijn wij klaar om het stokje over te nemen.”

2) Zie je in het beleid van de NTTB een omslag in de goede richting in het laatste jaar? Waar wringt met name de schoen bij de NTTB naar jouw mening?
“Ik zie weinig positiefs. Wel leuk dat onze internationals het iets beter gaan doen. Britt Eerland vond ik bij vlagen geweldig op het WK. En ook de mannen hebben weer een stap gezet. Maar in het algemeen blijft het tobben in de bond. Het aloude probleem is vooral het aartsconservatisme waar de bond last van heeft. Dat geldt niet voor bijvoorbeeld de bestuursleden Stefan Heijnis en André Eerland. En ook iemand als Paul Haldan (technisch directeur) heb ik hoog zitten. Maar zolang de Bondsraad de feitelijke baas is, komt het nooit goed. Ik pleit al jarenlang voor een ‘ledenbond’; in principe moet iedereen kunnen meepraten over het beleid.
Een enorm probleem, dat klaarblijkelijk categorisch onbespreekbaar is, is het materiaal, de bats en vooral de rubbers. Als tafeltennis groter wil worden moet daar veel meer aandacht voor komen. Voor beginnelingen vormen de supersnelle bats en de ingewikkelde rubbers een enorme handicap. Daar kan de NTTB niet veel aan doen, dat zou de ITTF moeten oplossen. Zelfs in de boezem van het Internationaal Olympisch Comité ergert men zich dood aan de tafeltennismaterialen, maar ja, China speelt hier de hoofdrol, terwijl de Chinezen met welk bat dan ook de besten zouden zijn. Dit alles leidt ertoe dat je de tafeltennissport in de media (toch het doorgeefluik richting het publiek) niet meer tegenkomt, met uitzondering van lokale artikeltjes.”

3) Even inzoomen op het huidige competitieaanbod. In alle afdelingscompetities en in de landelijke klassen wordt er met teams van 3 gespeeld en 10 wedstrijden best of five. Wat is daarover je mening en wat zijn de nadelen ervan?
“Het aanbod is al vijftig jaar hetzelfde. Tien partijen op één tafel. Waarom niet spelen op twee tafels, waar dat mogelijk is? Overigens is de oerdomme uitzondering het eredivisiesysteem. Zes partijen zonder dubbel en géén twee competities per jaar. Wie verzint zoiets? En tijdens de playoffs ineens maximaal vijf partijen! Het slaat helemaal nergens op. Maar ja, als er geen kritische massa meer is, dan komt het bestuur ermee weg.”

4) In enkele afdelingen (met name West) is er een bloeiende duocompetitie naast de traditionele triocompetitie. Wat is je mening daarover?
“Duo is prima. Maar er zijn zoveel meer mogelijkheden. Meer compacte wedstrijden op één dag in een wat grotere hal. Dat zou bijvoorbeeld heel goed bij TTV Hilversum en andere clubs meer grote zalen kunnen. En er zijn veel meer varianten. Je moet ook kijken naar wat er nodig en mogelijk is in de regio. Bestaat de competitie in de afdeling Noord nog wel of vijf of tienjaar? Ik twijfel eraan. De afstanden worden met minder spelers steeds groter.”

5) De NTTB heeft het Mulier-instituut een enquete laten houden onder actieve en gestopte tafeltennissers over de competitie. Wat waren jouw conclusies uit dit rapport en vind je dat het hoofdbestuur daar het juiste vervolg aan heeft gegeven?
“Ik heb dat rapport niet meer op mijn radar. Wat ik wel weet uit andere onderzoeken is dat er niet over de grens wordt gekeken. Wil je tafeltennis vernieuwen en groter wilt maken, dan moet je veel meer naar andere sporten kijken die wèl succesvol zijn. In eerste instantie denk ik aan hockey (ooit een elite-tutsport en nu zeer succesvol), atletiek en vooral fitnesscentra.
Een praktisch voorbeeld. Mijn vrouw en ik zijn lid van Pellikaan Sport, waar je o.a. kunt fitnessen, zwemmen en (zaal)voetballen. Maar voor de liefhebbers zijn er tafeltennistafels, badmintonvelden en tennis- en suashbanen. Een breed aanbod waar je wat meer voor betaalt. Maar je krijgt dan ook waar voor je geld in een fijne accommodatie. Ik adviseer de tafeltennisclubs dan ook om eens verder te kijken dan alleen maar de eigen sport. Wat is er nog meer mogelijk in de zaal? Maatwerk en samenwerking, daar gaat het om.”

6) De door het hoofdbestuur van de NTTB gewenste landelijke invoering van de duocompetitie, als enige competitievorm, is (nog) niet gerealiseerd. Vind je dat de NTTB hiermee de juiste verandering voor ogen heeft?
“Het slechtste idee aller tijden. Het gaat ook echt niet gebeuren.”

7) Gilbert Dix heeft een nieuw initiatief gelanceerd. Regionale Triocompetitie "three games" en duocompetitie a la Davis Cup, beide om te beginnen voor de senioren. Wat vind je van dit initiatief? Wat is er nodig om van dit initiatief een succes te maken?
“Ik adviseer de clubs om hiermee in zee te gaan, zelfs als het in het begin wel wat moeizaam zal gaan. Een systeem van drie games per partij met uitslagen als 3-0 en 2-1 heeft als grote voordeel dat de avondduels wat korter worden. Ik wens Gilbert heel veel succes.”

8) Een veel geuit argument tegen het initiatief van Gilbert is dat het een verdere versnippering van de tafeltenniscompetitie tot gevolg zou hebben en dat dat niet zou helpen. Hij zou dit initiatief beter binnen de NTTB hebben kunnen bepleiten en doorvoeren wordt er gezegd. Hoe denk je daarover?
“Het NTTB-probleem is dat de tarieven veel te hoog zijn. Dat vind je nergens in Europa. Daar balen de clubs ook behoorlijk van. Er zullen wel wat spelers afhaken bij de NTTB, maar vergeet niet dat veel actieve spelers in meer competities uitkomen. Ik ken een speler van Taverzo, die uitkomt in de NTTB-competities drie tegen drie en duo en daarnaast ook nog eens in de Haagse bedrijfscompetitie UBT. Ook in de buurt van SKF in Veenendaal is er zo’n competitie en wat te denken van Brabant? Daar zijn er meerdere. Concurrentie hou je niet tegen. Moet je ook niet willen. Eerlijk is eerlijk, bondsvoorzitter Jan Simons heeft Gilbert Dix sportief veel succes toegewenst.”

9) Hoe zie je de toekomst van de (landelijke) jeugdcompetitie?
“Ik heb onlangs het geringe aantal spelers en teams gezien. Ik zie het heel somber in. Als we de sport niet heel snel moderniseren, dan is het praktisch voorbij. Overigens heb ik al decennia geleden gepleit voor een verplicht gemengde jeugdcompetitie. Daarmee bedoel ik bijvoorbeeld twee jongens en twee meisjes die enkelen, dubbel en mix spelen. Nooit ingevoerd en nu hebben we bijna geen meisjes (en dames) meer.”

10) Hoe zie je de toekomst van de (landelijke) damescompetitie?
“Er zullen altijd wel enkele klassen zijn, maar in deze opzet – binnen de NTTB – ben ik bijzonder pessimistisch over de toekomst.”

11) Heb je nog afsluitende gedachten of ideeën die je publiek wil maken?
“Het is misschien goedkoop om op te merken, maar het allerbeste dat de tafeltennissport kan overkomen, is het snelle faillissement van de NTTB. Je zult zien dat er dan krachten opstaan die een nieuwe organisatie opzetten die wel modern(er) gaat opereren. Velen zijn er niet met mij eens onder het motto “wat de boer niet kent, dat vreet-ie niet”, maar geloof me, de huidige bond blijft krimpen, terwijl ik er heilig van overtuigd ben dat het allemaal weer goed komt.”